SMOS – Satélite que vai estudar a Terra

O satélite europeu SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), chegou à fase de lançamento, que acontecerá já na segunda-feira a partir da base russa de Plessetsk.

SMOSO objectivo deste Satélite é fazer a cartografia da humidade dos solos e da salinidade dos oceanos do nosso planeta, para compreender melhor as alterações climáticas.

O lançamento do foguetão Rockot que transportará este Satélite, deve acontecer pelas 01h50. Este projecto está actualmente orçado em 315 milhões de euros.

O radiotelescópio a bordo do SMOS vai recolher os sinais de rádio emitidos pela fina película de água à superfície da Terra. Até conseguir desenvolver toda a tecnologia e execução, foram precisos 17 anos, que irão permitir agora fazer esta cartografia, diz a Agência Espacial Europeia (ESA). Os instrumentos vão recolher imagens a cada 1,2 segundos. Cada imagem cobrirá mil quilómetros quadrados.

“O aquecimento global é um facto” mas as suas consequências no ciclo da água (precipitação, evaporação, infiltração no solo, armazenamento, etc) “ainda são incertas”, explicou recentemente Yann Kerr, responsável científico da missão SMOS, no Centro de Estudos Espaciais da Biosfera (Cesbio).

A necessidade de melhores métodos para a aquisição de “dados melhores” é essencial, visto que os modelos climáticos actuais “não conseguem reconstituir o que se passa”, nota este especialista.

Os dados recolhidos deverão permitir ao SMOS fornecer mapas da humidade do solo com uma resolução inferior a 50 quilómetros, abarcando toda a superfície do globo no espaço de três dias, a partir da sua órbita a cerca de 758 quilómetros de altitude.

O SMOS irá também medir as variações da quantidade de sal na água à superfície dos oceanos. A concentração de sal influência directamente a circulação das massas de águas à superfície do planeta.

Este projecto faz parte de um programa comum de observação da Terra, que reúne a ESA e as agências espaciais francesa (CNES) e espanhola (CDTI).

Site do Projecto SMOS: http://www.esa.int/SPECIALS/smos/

Adaptado do site do Público: http://ecosfera.publico.clix.pt/noticia.aspx?id=1407595

~ por aia2009 em 31 de Outubro de 2009.

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