Kepler descobre os seus primeiros cinco exoplanetas

O telescópio espacial Kepler, enviado para o espaço a 6 de Março de 2009, encontrou os primeiros cinco planetas fora do sistema solar.

“Estas observações contribuem para a nossa compreensão de como os sistemas planetários se formam e evoluem a partir do gás e dos discos de poeira que dão origem a estrelas e planetas”, disse William Borucki do Ames Research Center da NASA. “As descobertas também mostram que o nosso instrumento está a trabalhar bem. Tudo indica que a Kepler irá satisfazer todas as suas metas cientificas.”
Conhecido como “Júpiter quente” devido à sua massa elevada e temperaturas extremas, os exoplanetas tem tamanhos entre o de Neptuno para maior do que o de Júpiter. Eles têm órbitas que variam de 3,3 a 4,9 dias. As suas temperaturas estimadas variam de 2.200 a 3.000 graus Celsius, mais quente que a lava derretida e demasiado quente para a vida como a conhecemos. Todas as cinco da órbita destes exoplanetas ao redor das estrelas mais quentes do que o Sol, são também maiores que a orbita da Terra.

“É gratificante ver as primeiras descobertas de Kepler e a funcionar para fora da linha de montagem”, disse Jon Morse, director da Divisão de Astrofísica na sede da NASA em Washington. “Esperávamos planetas do tamanho de Júpiter e com órbitas curtas para as primeiras observações e detecções de planetas feitas pelo Kepler. É apenas uma questão de tempo, com mais observações feitas pelo Kepler, levara-nos a pequenos planetas com órbitas e períodos mais longo, chegando mais perto e mais perto da descoberta do primeiro analógico da Terra”.


O Kepler, foi lançado a 6 de Março de 2009, a partir do Cabo Canaveral, na Flórida. A missão Kepler observa continuamente e, simultaneamente, mais de 150.000 estrelas. Este instrumento científico, já tem medido centenas de assinaturas possíveis de planetas que estão a ser analisadas.

Embora muitas dessas assinaturas são susceptíveis de ser algo diferente de um planeta, como pequenas estrelas que orbitam estrelas maiores. Para já, os observatórios terrestres confirmaram a existência dos cinco exoplanetas. As descobertas são baseadas no valor de aproximadamente seis semanas depois dos dados recolhidos, sendo que a investigação começou logo a 12 de Maio de 2009.

Kepler olha para as assinaturas dos planetas, medindo flutuações no brilho das estrelas. Quando os planetas passam na frente da estrela, o chamado “trânsito”, as suas estrelas, vistas da Terra, bloqueiam a passagem a luz das estrelas e com um determinado período, que corresponde à translação deste corpo à volta da estrela . O tamanho do planeta pode ser derivado a partir da intensidade desta flutuação. A temperatura pode ser estimada a partir das características da estrela que ele orbita e pelo período orbital do planeta.

Kepler continuará a realizar operações, pelo menos até Novembro de 2012. Ele irá procurar por planetas tão pequenos quanto a Terra, incluindo aqueles que orbitam estrelas em zonas quentes e habitáveis,ou seja, onde a água líquida poderia existir na superfície do planeta.

Segundo Borucki, a pesquisa Kepler e a prática dos cientistas ao analisarem continuamente os seus dados na determinação do tamanho e período orbital dos planetas, poderá melhorar a analise no futuro. “As descobertas de hoje são um contributo importante para esse objectivo”, disse Borucki. “As observações de Kepler vai nos dizer se existem muitas estrelas com planetas que poderiam abrigar a vida, ou se podemos ficar sozinhos na nossa galáxia”.

Link’s

Kepler descobre cinco exoplanetas | NASA:

http://science.nasa.gov/headlines/y2010/04jan_fiveplanets.htm?list177153

http://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/news/top_story_contd.html

Telescópio espacial Kepler encontrou cinco planetas fora do sistema solar | Jornal Público

http://www.publico.pt/Ci%C3%AAncias/telescopio-espacial-kepler-encontrou-cinco-planetas-fora-do-sistema-solar_1416370

~ por aia2009 em 8 de Janeiro de 2010.

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