4ª Lua em Plutão

Astrónomos americanos descobriram uma nova lua a orbitar Plutão! Já se descobriram 4 luas em Plutão. A nova lua foi provisoriamente designada S/2011 P1 e tem um diâmetro estimado de 13 a 34 km.

Mesmo depois de despromovido da condição de planeta, passando a chamar-se planeta-anão, Plutão continua a surpreender os cientistas.

Graças ao telescópio espacial Hubble, os astrónomos descobriram mais uma lua em Plutão, a quarta.

Esta Lua foi denominada temporariamente por S/2011 P1, este novo corpo celeste nos confins gelados do sistema solar vem juntar-se às outras três luas já conhecidas na órbita de Plutão: Charon, Hydra e Nix.

Esta é a Lua mais pequena das quatro, com um diâmetro para já estimado entre os os 13 e os 34 quilómetros. Charon, a maior das quatro, tem mil quilómetros de diâmetro. Já Nix e Hydra têm respectivamente 32 e 113 quilómetros de diâmetro.

A descoberta foi feita pelo telescópio Hubble, durante observações realizadas no início deste mês, no âmbito de um programa de observação sistemática daquele longínquo planeta-anão que está a preparar a missão da NASA New Horizons, com viagem marcada para já em 2015.

“É uma descoberta fantástica”, disse o principal investigador da missão New Horizons, Alan Stern, citado num comunicado da NASA. “Agora que sabemos que há uma nova lua no sistema de Plutão poderemos planear voos específicos para fazer ali observações”, sublinhou o mesmo investigador.

A nova lua está situada entre as órbitas de Nix e Hydra, duas luas cuja descoberta também foi feita pelo Hubble, em 2005. Charon já era conhecida desde 1978.

Notícia adaptada de www.dn.pt

~ por aia2009 em 20 de Julho de 2011.

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